Il primo aereo di linea a biocarburante decolla nel 2011 | Ingegneri.info

Il primo aereo di linea a biocarburante decolla nel 2011

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Lufthansa ha annunciato che a partire da aprile 2011 effettuerà i primi voli di linea alimentati al 50% con biocarburante sulla linea Amburgo-Francoforte. Per un primo periodo di sperimentazione, della durata di sei mesi, i quattro Airbus A321 giornalieri voleranno con uno dei due motori alimentato al 50% a biocarburante e il secondo a kerosene derivato dal petrolio.

In sei mesi saranno 1.500 le tonnellate di CO2 non rilasciate nell’aria e il costo complessivo del progetto Burn Fair è di 6,6 milioni di euro, dei quali 2,5 finanziati dal governo tedesco nel quadro del suo programma di ricerca FAIR (Future Research Aircraft), teso a rafforzare la sostenibilità del traffico aereo. Attualmente il costo del biocarburante è di 3-5 volte maggiore del kerosene tradizionale.

Lufthansa utilizzerà il biocarburante NExBTL della società finlandese Neste Oil, prodotto con l’utilizzo esclusivo di fonti sostenibili di materie prime che non intaccano la produzione di risorse alimentari: nelle prove attualmente effettuate si è utilizzato olio di palma, ma in aprile verrà sostituito dall’olio di jatropha.

Obiettivo primario del progetto è quello di condurre uno studio a lungo termine per verificare l’effetto dei biocarburanti sulla manutenzione e le prestazioni del motore. “Pensiamo che il cherosene biosintetico abbia grandi possibilità – ha dichiarato Wolfgang Mayrhuber, amministratore delegato di Lufthansa -. L’obiettivo della compagnia è di arrivare nel 2020 ad alimentare tutti i propri aerei con una miscela variabile dal 5% al 10% di biocarburante, a seconda dell’andamento dei prezzi della materia prima”.

Nel complesso dell’iniziativa, il ruolo di Airbus è quello fornire assistenza tecnica e monitorare le proprietà del biocarburante derivato da olio vegetale idrotrattato (Hvo). L’accordo con Lufthansa rappresenta un altro passo avanti verso l’obiettivo di rendere il carburante una realtà dell’aviazione. Oltre alle iniziative compiute con altre linee aeree, nell’ottobre 2009 un Airbus ha compiuto il primo volo commerciale alimentato per il 50% da miscela Gtl (gas liquefatti), mentre nel febbraio 2008 un Airbus A380 ha portato a termine con successo il primo volo commerciale al mondo utilizzando Gtl.

di O.O.

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