Un combustibile prodotto da sole, CO2 e acqua. | Ingegneri.info

Un combustibile prodotto da sole, CO2 e acqua.

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Alla fine dell’anno scorso la Joule avevano annunciato che la società aveva sviluppato una tecnologia che potrebbe produrre l’equivalente di 25.000 galloni di etanolo per ettaro all’anno e 15.000 galloni di diesel per ettaro per anno di drop-in idrocarburi, utilizzando solo la luce del sole, CO2 e acqua come input.

Ora la società ha formalmente annunciato che ha ottenuto un brevetto per una versione geneticamente modificata di cianobatteri che convertono l’anidride carbonica, acqua sporca e la luce solare in un idrocarburo liquido che è funzionalmente equivalente al diesel normale. Secondo il brevetto i cianobatteri contengono “un ricombinante acil ACP reduttasi (AAR) e di un enzima ricombinante mono-ossigenasi alkanal decarboxylative (ADM)”. Questo miscuglio di cianobatteri e gli enzimi consente la produzione di idrocarburi in un unico passaggio, convertendo la luce del sole catturata in ‘energia liquida’, che può essere sia etanolo o diesel.

Il Presidente della Joule ha affermato: “Questo premio brevetto rappresenta una pietra miliare fondamentale per la nostra strategia di PI e convalida la natura veramente rivoluzionaria del nostro processo, che ha il potenziale di rendimento sostituzioni di infrastrutture compatibili per i combustibili fossili su scala significative e costi altamente competitivi. Il nostro obiettivo sin dall’inizio è stato quello di superare le limitazioni delle tecnologie basate sulla biomassa, dai costi delle materie prime e la logistica per inefficiente, la lavorazione ad alta intensità energetica. Il risultato è la prima piattaforma al mondo per la conversione di luce solare di CO2 e di rifiuti direttamente in diesel, senza necessità di costosi intermediari, nessun uso di terreni agricoli o di acqua dolce, e nessun trattamento a valle “.

Il progetto è ora nella fase pilota ma l’avvio della produzione commerciale è previsto entro il 2010. Questo non solo potrebbe significare biocarburante a basso costo (vendita a 30 dollari al barile, rispetto ai 70 dollari per il petrolio), ma si produrrebbe così una forma pienamente sostenibile di combustibile.

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